2019/5/15 海妖星沖

發布單位: 觀賞方式:需以口徑10公分(4吋)以上的天文望遠鏡觀賞 可拍照

第11號小行星海妖星(11 Parthenope)將在2019年5月15日的0:48到達沖的位置,即以地球為中心,海妖星和太陽分別位在地球兩側、赤經經度相差180度的位置。此時的海妖星位于天秤座中,鄰近另一顆小行星花神星,距離地球約1.419AU,亮度+9.5等,必須使用口徑8-10公分以上的望遠鏡,或是隔一陣子拍攝一張影像,加以比對找出移動的天體后,才易觀察到這顆小行星。

2019/5/15凌晨0:48,海妖星沖時所在位置示意圖。以上示意圖由軟體產生。

海妖星位于火星與木星之間的小行星主帶里,是主帶內比較大且較明亮的小行星之一,直徑約150公里,根據光度變化曲線而測定的自轉周期約為13.7小時,按照其組成成分則為由矽酸鐵或矽酸鎂組成的S型小行星(S-type asteroids或silicaceous asteroids)。

其名來自希臘神話故事中其中一個賽蓮海妖(Siren)的名字;這些居住在西西里島附近島嶼上人頭鳥身的海妖,會用天籟般的歌喉勾引行經鄰近水域船只上的水手,常使船只觸礁沉沒。所以海妖星在1852年時就擁有了一個很有趣的天文符號,就是取賽蓮海妖的外貌而來。

海妖星是1850年5月11日由意大利天文學家Annibale de Gasparis發現;這是de Gasparis發現的第2顆小行星,第一顆是鼎鼎大名的10號小行星健神星(10 Hygiea),于1849年4月12日發現。這些在19世紀發現的最早一批的小行星,曾一度被列入太陽系名單內;但小行星發現的數量在1845-1851年間快速增加,后來在1854年,這些位于火星與木星之間的小行星們便被踢出行星家族,另外歸類到新成立的小行星家族了。相同的境遇,發生在2006年冥王星被從行星家族「移撥」到矮行星家族的事件,關于冥王星是否為行星的爭議仍在余波蕩漾中,小行星的爭議卻早已塵埃落定。(編輯/臺北天文館張桂蘭)

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