2019/5/19 藍月—1季中的第3個滿月

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許多人熟知的「藍月(blue)」是指1個月當中的第2次滿月,但事實上,這種「藍月」的俗稱是1946年天文科普雜志Sky&Telescope編輯造成的誤解。藍月一詞真正的起源是美國緬因州的老農歷中,將1季內若有4個滿月的話,則其中的第3個滿月稱為藍月。而2019年5月19日的滿月,剛好就是這樣的「藍月」!不過,雖然叫藍月,但是顏色還是正常滿月的樣子,并不會變藍喔!

現行歷法的1年長度以太陽運動制定,1太陽年為365。24天,區分為12個歷月,各為30或31天,2月則為平年28天、閏年29天。而以月亮運動制定的1陰歷月為29。53天,故1年內平均有12。37個陰歷月,使1年內通常有12滿月,約每個歷月內有1次滿月,每季有3次滿月,但每隔數年會出現第13個滿月。

西洋歷法中對各個滿月有獨特的稱呼,代表了當時的季節或農畜牧該從事的工作。但老農歷的季節劃分乃以春分、夏至、秋分和冬至這二分二至點為分界,若某一季里有4次滿月,第3個滿月便稱之為藍月,以便讓其他滿月的稱呼能接近原本季節該有的意義;這有點類似中國農歷中的閏月概念。為何是第3個滿月而不是第4個?那是因為基督徒傳統中,冬季的最后一個滿月一定是所謂的「四旬齋月(lenten moon)」,為避開該季可能發生4個滿月之故,所以才選擇第3個滿月來稱為「藍月」。

下表列出2010-2050年間老農歷的藍月日期(北京時間,引用下列資料請注明來自臺北天文館):
2010-2050年間的老農歷藍月(一季第3個滿月)日期表

2010/11/22
2013/08/21
2016/05/22
2019/05/19
2021/08/22
2024/08/20
2027/05/20
2029/08/24
2032/08/21
2035/05/22
2038/05/19
2040/08/22
2043/08/20
2046/05/20
2048/08/24

(編輯/臺北天文館張桂蘭)

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