掩星

  掩星(漢語拼音:yǎn xīng,注音符號:ㄧㄢˇ ㄒㄧㄥ)是一種天文現象,天文學上指一天體遮蔽了另一天體的現象。如月亮運轉到地球和恒星之間,遮掩了恒星,稱為「月掩星」。(若相反者則稱為“凌”,如金星凌日,“凌”有以小欺大的意思。)有天文愛好者認為日食也是月掩星的一種。

  月掩星(漢語拼音:yuè yǎn xīng,注音符號:ㄩㄝˋㄧㄢˇ ㄒㄧㄥ)是相當常見的一種天象,因為月球距離地球比較近,在天空中運行的速度比較快,常會從遠方恒星前方經過而造成月掩星。透過月掩星的觀測研究,天文學家可確知月球在天空中的運行狀況。

  由于月球沒有大氣層,觀察時會感覺恒星突然從月球一側邊緣消失(稱為掩入),經過一段時間之后又從月球另一側邊緣突然出現(稱為復出)。

  但因月球距離地球比較近,有1度的地平視差,月球的視直徑卻僅約0.5度,所以月掩星現象和日食一樣,有地區性的限制,且各地見到的掩入復出時間點與掩星情形有些許差異。

  月掩1等亮星可以用肉眼欣賞,較暗的恒星則必須動用雙筒望遠鏡或天文望遠鏡進行觀察。不過得配上精密計時器,或利用已校時過的攝影或錄影方式所得之觀測結果才有科學分析價值。而全天1等星數量僅20顆左右,僅有軒轅十四、角宿一、心宿二、畢宿五等寥寥幾顆在月球行經的路徑上,因此月掩1等星的機會并不多。

  對月掩星有興趣者,可至國際掩星協會(The International Occultation Timing Association,IOTA)網頁下載預報程式、獲取預報資料或其他觀測者的觀測成果。

臺北市立天文科學教育館

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